WiFi或将退出历史舞台 无限流量已成大势所趋

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WiFi或将退出历史舞台 无限流量已成大势所趋

OFweek通信网讯 北京时间3月10日消息,据外媒报道,无论是智能手机、恒温器还是电视机,几乎每一台联网设备都有Wi-Fi的图标。但是现在,Wi-Fi正开始被人遗忘。

随着美国所有主流运营商纷纷推出不限流量套餐,消费者终于不再需要登录Wi-Fi网络来避免昂贵的流量费了。这一重大变化可能促使Wi-Fi退出历史舞台,一些竞争性的新技术出现更是令Wi-Fi的未来看起来暗淡无光。

“你可能会看到一个很大的转变,”行业组织Telecom Media Finance Associates创始人蒂姆·法勒说道。“现在,咖啡店可能不再那么需要为顾客提供Wi-Fi了。”

法勒预计,在不限流量的世界里,消费者在体育馆和机场等公共场所使用Wi-Fi所占移动流量的比例将从1/2降至1/3。这意味着企业将不再经常升级公共Wi-Fi接入,而手机用户甚至可能不再开启Wi-Fi功能,研究公司Strategy Analytics分析师巴里·吉尔伯特称。

“在运营商Sprint,不限流量套餐已是常态,消费者不会再等到有wifi热点的时候才开始观看视频。他们会一直使用流量,”MoffettNathanson分析师克雷格·马福特说。“消费者是理性的。当价格激励更倾向Wi-Fi,他们就会更多使用Wi-Fi。当价格激励转变,消费者的行为也会随之改变。”

在家中也是如此。据ReportLinker周四公布的一项调查显示,约三分之一的人不使用家庭宽带连接,因为他们的手机有无限流量套餐。

当然,Wi-Fi影响力的消退很可能是是一个缓慢而崎岖的过程。虽然无线流量服务令Wi-Fi变得对手机可有可无,但许多家用设备,从MacBook到亚马逊Echo音箱,仍然使用Wi-Fi来联网。在一些手机信号不佳的办公楼和家庭住宅,也需要Wi-Fi来填补空白。

此外,一些运营商将仍然需要Wi-Fi网络来处理很大部分的流量需求。如今,像Netflix和Spotify等流媒体服务对流量的需求十分庞大,完全依赖无线流量服务将加重负担。

行业组织Wi-Fi联盟副总裁凯文·罗宾森称:“在性能和传输大规模数据能力方面,Wi-Fi一直更胜一筹。市场会决定哪种技术能够为终端用户提供最好的服务。要取代像Wi-Fi这样的技术很可能过于乐观。”

不过,无线数据流量并非Wi-Fi唯一的威胁。Wi-Fi已经存在了20年,催生了一个200亿美元规模的市场。但是如今,Wi-Fi正面临其他新兴技术的竞争。

例如,一种名为“LTE-U”(LTE in Unlicensed Spectrum) 的新系统,它使用非授权频谱来给蜂窝数据通信增加可用网络流量,在WI-FI频段上部署LTE的技术解决方案。

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