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英国电信宣布2019年推出5G服务 欧洲市场终于奋起直追?

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据外媒报道,英国电信(BT)集团CEO Gavin Patterson在上周举行的战略与盈利分析师会议上表示,该公司计划在明年推出5G服务。“我们将在未来18个月内推出商用5G服务。”

今年3月加入BT集团担任战略总监的Mike Sherman,现在负责BT的5G战略开发,而技术负责人Howard Watson将负责网络建设。

欧洲运营商因在5G发展方面落后美国和亚洲同行而备受指责。法国Orange和德国电信(Deutsche Telekom)都已表示计划在2020年商用5G,目前两家公司都在进行5G试验并进行支持5G技术的网络投资。美国运营商AT&T则计划在今年年底推出5G服务。

如果BT在2019年推出商用5G服务,那么该集团将成为欧洲地区第一家将5G推向市场的主要运营商。这可能会引发英国移动市场竞争对手的响应,包括西班牙电信英国公司(品牌O2)、3 UK和沃达丰等。

英国电信宣布2019年推出5G服务 欧洲市场终于奋起直追?

图:BT技术负责人 Howard Watson

BT于2016年初收购了英国最大的移动运营商EE,凭借监管机构提前向其分配4G频谱的优势,EE在英国4G市场取得了领先地位。

不过,在5G时代BT就无法获得同样的优势了。在最近的一次频谱拍卖中,英国几家移动运营商都获得了部分5G频谱。BT的竞争对手也都在努力确保自身不会在争夺首批5G用户的竞赛中落后。

在消费者市场,5G技术的吸引力尚不明晰。目前的4G技术已经足以支持包括视频流在内的智能手机服务。研究表明,欧洲地区的4G推出虽然相较3G使服务了有了重大改善,但是消费者在移动服务方面的支出却没有太多增加。

话虽如此,传统上运营商的营销策略一直专注于网络能力和精密性,而消费者通常会被吸引到最新和最好的技术上,无论是最新款的iPhone机型、4K电视还是来自电信运营商的下一代通信服务。5G服务的推出可以大幅改善运营商的成本效率,从而支持其推出“无限”数据流量套餐,由此刺激消费者从4G升级至5G。

尽管5G在企业用户方面的销售增长潜力更大,但是BT表示,其最初的重点将放在提升连接速度方面。

“我们确信,首批应用将会是在增强型移动宽带方面。”Howard Watson表示。“部署5G的关键在于确保我们拥有非常好的4G起点。我们通过EE已经成功打造了良好的基础,并且我们对于最近拍卖中获得的初始频段感到满意。”

英国电信宣布2019年推出5G服务 欧洲市场终于奋起直追?

在4月初完成的拍卖中,BT以3.03亿英镑(4.11亿美元)获得了3.4GHz频段的40MHz频谱。这一“中频”频谱被认为在高速连接和广域覆盖之间提供了良好的平衡。

BT上周表示,该运营商将在本财年的资本支出将达到37亿英镑(50亿美元),高于上一年的35亿英镑(47亿美元),这笔支出将用于同时加强固定和移动网络。

BT旗下的固网宽带基础设施业务部门Openreach,能够为其提供基站和核心网络系统之间所需的“回传”连接,从而成为支撑其在5G市场发展的关键资产。缺乏自有固定网络的移动运营商,可能被迫严重依赖与BT的批发合作协议来实现这种回传连接。

除了扩展现有4G基础设施外,BT计划在2020年前将全光纤网络覆盖到300万英国住宅和企业办公场所。Gavin Patterson表示,如果监管条件允许的话,这些网络到2025年将覆盖到1000万家庭和企业。

Howard Watson向分析师表示,相较于4G,5G技术将大幅降低连接成本。沃达丰首席技术官Johan Wibergh此前表示,5G的成本效益将是4G的十倍。

Howard Watson表示,虽然5G的最初商用重点在增强型移动宽带,但是BT同时也在开发低延迟应用。“在接下来两年里,我们将开始为此开发商业用例。新的资本支出指引的一部分就是为了使网络为5G做好准备。”

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